Aspettando Superman (2013) di Flavio Santi

Layout 1Mi sono avvicinato a questo saggio incuriosito da alcuni estratti presenti in rete. In quanto appassionato di fumetti sono naturalmente attratto dalla figura del supereroe, il quale riveste un ruolo centrale nella storia del mezzo; il lavoro di Santi mi sembrava una buona occasione di approfondimento. Non si tratta di un libro dalla facile reperibilità e immagino sia stato stampato con una tiratura piuttosto limitata, per questo motivo l’attesa della sua lettura ha generato in me aspettative eccessive facilitando un leggero senso di insoddisfazione provato post lettura. Del saggio serbo comunque un buon ricordo motivo per il quale, in questa occasione, invertirò la mia usuale struttura recensiva iniziando dapprima con i difetti e concludendo, dulcis in fundo, elencandone i pregi. L’impressione è quella di trovarsi di fronte ad un libro poco centrato. Il sottotitolo recita “Storia non convenzionale dei Supereroi” e il problema in fondo è proprio qui; quel “non convenzionale” così ambiguo funziona in copertina, incuriosisce, ma non viene risolto del tutto all’interno del libro. Non è chiaro l’approccio con il quale il discorso voglia essere affrontato, si mescolano insieme troppe analisi distinte, da quella storica a quella sociale fino a quella politica. L’iniziale approccio fenomenologico lascia presto il campo a dissertazioni vacue, francamente troppo azzardate e pretestuose. Nel capitolo dedicato all’Italia (il peggiore a mio parere) si arriva alla critica morale e di costume attraverso un’analisi del mito Garibaldino rivista e stantia senza, ormai, alcuna più capacità scandalizzante, peraltro non se ne sentiva affatto il bisogno in un opera di questo tipo. Ma il vero tallone d’Achille del libro risiede nella sua scarsa leggibilità. Nessun argomento viene mai sviluppato attraverso un percorso chiaro e soprattutto lineare bensì, nell’incontrollata tendenza all’eccesso si preferisce intraprendere sentieri tortuosi composti da continue digressioni e trascurabili dettagli rendendo faticoso seguirne il discorso logico. L’impressione finale, dopo tante parole è di rimanere in mano con nient’altro che un pugno di mosche. Si avverte una generale incapacità alla semplificazione, il bisogno di inserire obbligatoriamente tutto il materiale raccolto, dimostrare la mole di lavoro svolta attraverso centinaia di particolari inutile al fine ultimo del discorso. Elencate le non poche criticità avvertite nel corso della lettura posò finalmente vestire i panni del gentil recensore e passare al vaglio di quanto di positivo si può apprezzare in questo titolo della Saffi Editore. Aspettando Superman è un libro traboccante di passione, l’argomento è caro all’autore e si avverte dalla prima all’ultima pagina e benché l’eccessivo nozionismo possa renderne difficoltosa la lettura, l’entusiasmo con cui vengono affrontati tutti capitoli spinge il lettore fino alla conclusione. Una menzione d’onore, infine, va fatta ai capitoli iniziali, da soli in grado di giustificare l’acquisto del lavoro di Santi; in quelle pagine l’autore delinea una genealogia del supereroe particolarmente convincente, mostrandolo non come la versione moderna di un archetipo preesistente ma piuttosto come punto d’arrivo nella definizione di un, del tutto, nuovo archetipo eroistico. Superman come primo e ultimo dei supereroi, generato da un lungo processo di sedimentazione in grado di raccogliere e convergere immaginari più e meno antichi. In questa prima parte nella quale ancora è chiaro il focus della trattazione Santi ci regala la parte più interessante e meglio strutturata del suo lavoro. Probabilmente non siamo di fronte alla miglior opera sull’argomento ma si tratta indubbiamente di un saggio importante per chiunque voglia approfondire, o magari iniziare a farlo, una figura cardine della letteratura popolare dell’ultimo secolo, come quella del supereroe.

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